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Universidad de Oviedo


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ISSN Paper Edition: 0214-9915

1999 . Vol. 11 , nº 4 , pp. 747-767
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Susanna Millar

Oxford University

Models of short-term memory have to take into account that touch is not a tightly organised single modality. Touch, without vision or other external cues, depends on information from touch, movement and from body-centred (posture) cues. These inputs vary with the size and types of object, and with task demands. It is argued that the convergence and overlap of inputs from different sources is crucial to parsimonious organisation for memory and recall. «Modality-specific» input conditions thus form an integral part of the available information, which changes, and is changed by longer-term information. Three general principles apply: (i) Parsimony of coding modality-specific inputs for recognition and recall; (ii) links with output systems which can «rehearse» information; and (iii) longer-term familiarity with procedures and types of coding. The introduction and first section discuss these points in relation to models for hearing and vision. The third section cites findings on modality-specific tactual memory, and explains tactual memory spans in terms of paucity versus redundancy of reference information to organise inputs spatially. Movements are considered next as inputs and as spatially organised outputs that can provide haptic rehearsal. The final section argues that intersensory modality-specific processes and longer-term memory need to be included as interrelated systems in STM models in order to account for memory in touch.

La memoria en el tacto. Los modelos de memoria a corto plazo deben tener en cuenta que el tacto no es una modalidad única estrechamente organizada. El tacto sin visión u otras claves externas, depende de la información obtenida a partir del tacto, del movimiento y de las claves (la postura) centradas en el cuerpo. Estos inputs varían con el tamaño y los tipos de objetos, y con las demandas de la tarea. La convergencia y el solapamiento de los inputs a partir de diferentes fuentes es crucial para la organización de la memoria y el recuerdo. Las condiciones del input «específicas de la modalidad forman una parte integral de la información disponible, que cambia, y es cambiada por la información a largo plazo. Tres principios generales pueden aplicarse: (i) La parsimonia de la codificación de los inputs específicos de la modalidad para el reconocimiento y el recuerdo; (ii) las uniones con los sistemas del output que pueden «repetir» la información; y (iii) mayor familiaridad con los procedimientos y los tipos de codificación. En la introducción y en la primera sección se discuten estos puntos en relación con los modelos de visión y audición. La tercera sección cita resultados sobre la memoria del tacto específica de la modalidad, y explica la amplitud de la memoria táctil en función de la pobreza versus la redundancia de información de referencia para organizar los inputs de manera espacial. Después se consideran los movimientos como inputs y outputs organizados espacialmente que pueden proporcionar repetición háptica. En la sección final se argumenta que los procesos intersensoriales específicos de la modalidad y la memoria a largo plazo necesitan ser incluidos como sistemas interrelacionados en los modelos de MCP para poder explicar la memoria en el tacto.

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Correspondencia: Susanna Millar
Department of Experimental Psichology
Oxford University
South Parks Road OX1 3UD
Oxford (United Kingdom)


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