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III Congreso Nacional de Psicología - Oviedo 2017
Universidad de Oviedo

 

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Psicothema

ISSN Paper Edition: 0214-9915

2000 . Vol. 12 , Suplem.1 , pp. 6-15
Copyright © 2014     


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CULTURE AND SOCIAL PSYCHOLOGY

 

Darío Paez and José Luis González*

University of the Basque Country, * University of Burgos

Conceptions of culture, collective memory, ethnic identity and cultural explanations are reviewed and criticized. Subjective culture is conceived off as shared denotative, connotative and pragmatic knowledge. Culture is conceptualized as fluid tension systems in which there is a coexistence of heterogeneous and contradictory aspects. Cultural values designed what is desirable in societies and are related to five basic themes of social coordination, like the relation with authority; the relationship between the person and society; the concept of masculinity and femininity, conflicts and their resolution and the conception of time. Cultural explanations posits that a social behavior in accord with a widely shared moral attitude occurs in spite the situation may offer different opportunities. A cultural explanation should be tested against situational and socio-structural explanations. Direct assessment of the norm and values are necessary to avoid tautological reasoning in cultural explanations. Culture is also a set of regular situational contingencies or collective and practices and subjects learn to define situations and practices in cultural perspective. A cultural explanation should pit «desirable institutional arrangements» against non-volitional situational contingencies or socio-structural characteristics that are the effects of non desired historical changes. Culturalist explanation assume that culture arise in an dependent manner of situational forces, like peasantry life style and the representations of limited good, social life in slums and culture of poverty, or herding economies, state weakness and dominance of cavalry as social career and honour culture. Nonobstant values and norms have a life apart from the situations and endure beyond the demise of original situations, as shows the culture of honour case. However, most of data on culture and socioeconomic development shows that individualism and protestant work ethic’s (PWE) beliefs are a result and not a cause of economical growth. Contrary to Weber’s ideas the PWE were more strongly endorsed in poorer, collectivistic and high power distance societies. Finally, some data suggest that culture can act as independent variable, like is the case of social capital and economic development.

Psicología Social y Cultura. Los conceptos de cultura, memoria colectiva, identidad étnica y de explicaciones culturalistas se exponen de manera crítica. La cultura subjetiva es definida como el conocimiento compartido denotativo, connotativo y pragmático. La cultura se conceptualiza como un sistema de tensiones en flujo en el que coexisten aspectos heterogéneos y contradictorios. Los valores culturales designan lo que es deseable en cada sociedad y están asociados a cinco temas básicos de coordinación social: la relación con la autoridad, la relación entre la persona y la sociedad, el concepto de masculinidad y femineidad, la resolución de conflictos y el concepto del tiempo. Una explicación culturalista es aquella que afirma que una conducta social ocurre con una actitud moral ampliamente compartida, pese a que la situación permite que otras conductas puedan llevarse a cabo. Una explicación culturalista debe siempre contrastarse con explicaciones alternativas socioestructurales e institucionales. Mediciones directas de las normas y valores, independientes de las conductas que supuestamente las reflejan, son necesarias para evitar los razonamientos tautológicos que amenazan a las explicaciones culturalistas. La cultura consiste también en un conjunto de contingencias situacionales que ocurren con regularidad o prácticas colectivas y las personas aprenden a definir las prácticas y situaciones desde una perspectiva cultural. Una explicación culturalista debe oponer los arreglos institucionales deseables a las contingencias situacionales involuntarias o las características socio-estructurales que son los efectos de cambios históricos no deseables. Las explicaciones culturalistas asumen que la cultura se desarrolla determinada por fuerzas situacionales, como las condiciones de vida del campesinado determinan la representación del «bien limitado», o la vida social en los barrios pobres determina la «cultura de la pobreza», o el pastoreo, la debilidad del Estado y la caballería como carrera social dominante, determinan la cultura del honor. Pese a estar determinadas por las situaciones sociales, los valores y las normas tienen una existencia más allá de las situaciones que las engendraron y perduran más allá de la desaparición de las situaciones en las que surgieron, como muestra el caso de la cultura del honor. Sin embargo, la mayoría de los estudios sobre cultura y desarrollo socio-económico muestran que el individualismo y la Etica Protestante del Trabajo (EPT) son el resultado y no la causa del crecimiento económico. Al contrario de las ideas de Weber, la EPT era compartida más fuertemente en las sociedades pobres, colectivistas y de alta distancia al poder. Finalmente, algunos estudios muestran que la cultura puede actuar como una variable independiente, como es el caso del «capital social» y el desarrollo económico.

 
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Correspondencia: Ana Isabel Vergara
Department of Social Psychology
University of the Basque Country
20080 San Sebastián (Spain)
E-mail: pspveira@ss.ehu.es

 

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