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III Congreso Nacional de Psicología - Oviedo 2017
Universidad de Oviedo

 

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Psicothema

ISSN Paper Edition: 0214-9915

2014 . Vol. 26 , nº 1 , pp. 1-9
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A SYSTEMATIC REVIEW OF THE COMPLEX ORGANIZATION OF HUMAN COGNITIVE DOMAINS AND THEIR HERITABILITY

 

Ximena Goldberg Hermo1, Serafín Lemos Giráldez2 and Lourdes Fañanás Saura1

1 Universitat de Barcelona, Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM)and 2 Universidad de Oviedo, Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM)

Background: Models of cognition propose a hierarchical structure for human cognitive processes, in which the sequences of human action are organized into parts or subunits of analysis that can be grouped into progressively more complex, inclusive higher-order functions. This organizational structure from partial to whole may be reflected in the neural representations that underlie human behaviour, and in its genetic underpinnings. The objective of the present study was to explore a putative hierarchical organization of the genetic influences underlying cognitive domains. Method: Thirty four studies of the heritability of cognition on population-based samples were reviewed, which included measures of intelligence, verbal and performance abilities, memory, working memory and processing speed. Results: Specific cognitive domains showed diverse proportions of genetic underpinnings such that higher-order cognitive functions present high heritability estimates, whereas lower-order functions respond to small/moderate heritability estimates. Conclusions: Based on current understanding of the developmental processes of the neurobiological substrates of human cognition, the genetic contributions to cognitive abilities seem to be organized in line with the ontogenic maturation of the brain. We discuss the large genetic control of the combinatory capacity of basic cognitive functions, and its interaction with environmental influences.

Una revisión sistemática de la organización compleja de los dominios cognitivos humanos y su heredabilidad. Antecedentes: se ha propuesto que la estructura de la cognición humana respondería a un sistema jerárquico, donde las secuencias propias a una acción se organizarían desde sub-unidades de análisis hasta funciones de nivel superior relativamente complejas. Esta estructura organizacional estaría reflejada en las representaciones neurales que subyacen al comportamiento humano, así como también en sus sustratos genéticos. El objetivo del presente estudio fue explorar la posible organización jerárquica de las influencias genéticas subyacentes a los dominios cognitivos humanos. Método: se revisaron treinta y cuatro estudios de la heredabilidad de la cognición en muestras de la población general, que incluyeron medidas de inteligencia, habilidades verbales y manipulativas, memoria, memoria de trabajo y velocidad de procesamiento. Resultados: diversos dominios cognitivos mostraron distintas proporciones de influencias genéticas, con las mayores estimaciones de heredabilidad halladas para las funciones cognitivas de nivel superior y las menores estimaciones para las funciones de orden medio o inferior. Conclusiones: tomando como referencia los conocimientos actuales acerca del neurodesarrollo humano, las contribuciones genéticas de las habilidades cognitivas parecen organizarse paralelamente al crecimiento ontogénico del cerebro. Se discuten estos resultados en relación a la interacción entre el control genético de las funciones cognitivas y sus influencias ambientales.

 
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