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III Congreso Nacional de Psicología - Oviedo 2017
Universidad de Oviedo

 

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Psicothema

ISSN Paper Edition: 0214-9915  

2010. Vol. 22, nº 2 , p. 227-235
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NEUROPSICOLOGÍA DE LAS FUNCIONES EJECUTIVAS

 

Antonio Verdejo-García y Antoine Bechara

Universidad de Granada y University of Southern of California

El objetivo de este trabajo es discutir el estado de la ciencia en el ámbito de la neuropsicología de las funciones ejecutivas, definidas como habilidades de alto orden implicadas en la generación, la regulación, la ejecución efectiva y el reajuste de conductas dirigidas a objetivos. Para ello hemos llevado a cabo una revisión teórica de la conceptualización de las funciones ejecutivas, sus sustratos cerebrales y organización dinámica, los principales modelos explicativos de su funcionamiento y los avances en su evaluación. Se presenta una visión actualizada e integradora de las distintas aproximaciones conceptuales y aplicaciones derivadas de la investigación neuropsicológica en funciones ejecutivas siguiendo una aproximación multicomponente que postula que existen múltiples procesos ejecutivos interactivos. Concluimos que las funciones ejecutivas constituyen mecanismos de integración intermodal e intertemporal que permiten proyectar cogniciones y emociones desde el pasado hacia el futuro con objeto de resolver situaciones novedosas y complejas. En la actualidad disponemos de un cuerpo de instrumentos neuropsicológicos capaces de caracterizar la competencia de los distintos componentes de las funciones ejecutivas y su interacción dinámica y modelos teóricos dirigidos a orientar nuevos avances en su comprensión.

Neuropsychology of executive functions. The aim of this text is to discuss the state of science in the neuropsychology of executive functions, defined as higher-order skills involved in the energization, regulation, sound execution and on-line readjustment of goal-directed behaviors. To reach this aim, we conducted a theoretical review of contemporary models of executive functions, their neural substrates and dynamic organization and the headways in neuropsychological assessment. We provide an updated integrative overview of the theoretical accounts and clinical advances of neuropsychological research on executive functions following a multicomponent approach, which posits that executive functions encompass several interactive executive subprocesses. We conclude that executive functions constitute mechanisms of inter-modal and inter-temporal integration that allow us to project cognitions and emotions towards future scenarios in order to best resolve novel complex situations. We currently have a well-grounded set of neuropsychological instruments able to characterize the competence of a number of executive subprocesses and their dynamic interaction and theoretical models ready to guide potential advances in their understanding.

 


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