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Psicothema

ISSN Paper Edition: 0214-9915  

2019. Vol. 31, nº 2 , p. 179-183
doi: 10.7334/psicothema2018.310


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TRANSCRANIAL DIRECT CURRENT STIMULATION TREATMENT IN CHRONIC AFTER-STROKE DYSPHAGIA: A CLINICAL CASE

 

Ana Sánchez-Kuhn1,2, Yasmina Medina2, Martín García-Pérez3, Pilar De Haro, Pilar Flores1,2, and Fernando Sánchez-Santed1,2

1 Universidad de Almería, 2 Instituto de Neurorehabilitación InPaula, and 3 Clínica Tecnológica Médica

Background: Transcranial direct current stimulation (tDCS) is a non-invasive neuromodulation technique that has shown positive effects in a variety of motor diseases including dysphagia. However, its clinical application and underlying microstructural effects are still being researched. We tested whether tDCS applied together with swallowing training could benefit a treatment-resistent patient with dysphagia after a stroke. Method: The clinical case was a 64 year old male who suffered from a left medial cerebellum stroke lesion leading to severe dysphagia. The treatment consisted of a traditional swallowing rehabilitation treatment, which served as a baseline measure, followed by an intervention adding tDCS (anodal/left M1/16 sessions/20 min/1mA). The variables measured were (1) clinical symptoms of dysphagia, (2) quality of life and (3) microstructural changes with magnetic resonance imaging (MRI) and diffusion tensor imaging (DTI). Results: Results showed (1) a slight reduction of the clinical symptoms, (2) an improvement in the quality of life domains of communication, fatigue and sleep and (3) an enhancement of the connectivity and increase of the number of fibers of the injured left medium cerebellum peduncle. Conclusions: These results support the use of tDCS as a coadjuvant neurorehabilitation tool in cases which are resistant to traditional motor rehabilitation.

Tratamiento con estimulación transcraneal de corriente directa en disfagia crónica post ictus: caso clínico. Antecedentes: la estimulación transcraneal de corriente directa (tDCS) es una técnica de neuromodulación no invasiva que ha mostrado efectos positivos sobre varias patologías motoras, incluyendo disfagia. Empero, su aplicación clínica y efectos microestructurales subyacentes están aún bajo investigación. Consecuentemente, en este estudio comprobamos si la tDCS aplicada junto a terapia de deglución podría beneficiar a un paciente con disfagia debida a ictus resistente a tratamiento. Método: el paciente fue un hombre de 64 años con disfagia severa, consecuencia de un ictus en el cerebelo medial izquierdo. El tratamiento consistió en una rehabilitación de deglución, empleada como línea base, seguida de una intervención añadiendo tDCS (anodal/M1 izquierdo/16 sesiones/1 mA). Las variables medidas fueron; (1) síntomas clínicos de disfagia, (2) calidad de vida, y (3) cambios microestructurales medidos con resonancia magnética (MRI) y tensor de difusión (DTI). Resultados: los resultados mostraron: (1) una leve reducción de síntomas clínicos, (2) una mejora en calidad de vida en las áreas de comunicación, fatiga y sueño, y (3) una mejora en la conectividad y aumento de las fibras del pedúnculo cerebeloso izquierdo. Conclusiones: estos resultados apoyan el uso de tDCS como herramienta de neurorehabilitación coadyuvante para casos resistentes a tratamiento de rehabilitación motora tradicional.

 


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