Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicología del Principado de Asturias).
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  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
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Psicothema, 2011. Vol. Vol. 23 (nº 4). 752-758

Sexual orientation and spatial memory

Mª Rosa Cánovas and José Manuel Cimadevilla

Universidad de Almería

The present study aimed at determining the influence of sexual orientation in human spatial learning and memory. Participants performed the Boxes Room, a virtual reality version of the Holeboard. In Experiment I, a reference memory task, the position of the hidden rewards remained constant during the whole experiment. In Experiment II, a working memory task, the position of rewards changed between blocks. Each block consisted of two trials: One trial for acquisition and another for retrieval. The results of Experiment I showed that heterosexual men performed better than homosexual men and heterosexual women. They found the rewarded boxes faster. Moreover, homosexual participants committed more errors than heterosexuals. Experiment II showed that working memory abilities are the same in groups of different sexual orientation. These results suggest that sexual orientation is related to spatial navigation abilities, but mostly in men, and limited to reference memory, which depends more on the function of the hippocampal system.

Orientación sexual y memoria espacial.El objetivo de este estudio fue determinar la influencia de la orientación sexual en el aprendizaje y memoria espacial humana. Los participantes realizaron la prueba «Habitación de las Cajas». En el experimento I, una tarea de memoria de referencia, la posición de las cajas premiadas se mantuvo constante durante toda la sesión. En el experimento II, una tarea de memoria de trabajo, la posición de las cajas premiadas cambiaba de un bloque a otro. Cada bloque se componía de dos ensayos: un ensayo para la adquisición y otro para la recuperación. Los resultados del primer experimento demostraron que los hombres heterosexuales realizaron mejor la tarea que los varones homosexuales y las mujeres heterosexuales, al encontrar las cajas premiadas con mayor rapidez. Además, los participantes homosexuales cometieron más errores que los heterosexuales. El experimento II puso de manifiesto que las capacidades de memoria de trabajo no difieren. Estos resultados sugieren que la orientación sexual se asocia con la capacidad de navegación espacial, pero sobre todo en los hombres y se limita a la memoria de referencia, que depende más de la función del sistema hipocampal.


Impact factor 2022:  JCR WOS 2022:  FI = 3.6 (Q2);  JCI = 1.21 (Q1) / SCOPUS 2023:  SJR = 1.07;  CiteScore = 6.4 (Q1)