Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicología del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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Theory of mind and language comprehension in schizophrenia

José M. Gavilán Ibáñez and José E. García-Albea Ristol

Research Center for Behavior Assessment (CRAMC), Universitat Rovira i Virgili

Background: Theory of mind (ToM) is the natural ability to attribute/infer mental states about ourselves and others. The study of the limits of this capacity in autism-spectrum disorders has been projected more recently to the case of schizophrenia. Method: We review the studies on ToM deficiency in schizophrenia, based on the link observed by Chris Frith between psychotic symptoms and mentalizing anomalies, with particular attention to the implications of ToM in linguistic communication in the field of figurative language comprehension. Results: The data support a connection between ToM deficits and psychotic symptoms. In schizophrenia, the deficit in ToM appears to be specific and not dependent on more general cognitive abilities, and according to the evidence examined, it resembles a trait more than a state condition. The analysis of results shows that anomalies in ToM have projections on pragmatic aspects of language comprehension. Conclusions: ToM deficits showed by schizophrenic patients are especially linked to difficulties in understanding figurative language, beyond the influence of intelligence and executive functions.

Teoría de la mente y comprensión del lenguaje en la esquizofrenia. Antecedentes: la teoría de la mente (TM) es la capacidad natural que nos permite atribuir/inferir estados mentales respecto de nosotros mismos y de los demás. El estudio de los límites de dicha capacidad en los trastornos de espectro autista se ha proyectado más recientemente al caso de la esquizofrenia. Método: se revisan los estudios sobre el déficit de TM en la esquizofrenia partiendo del vínculo establecido por Chris Frith entre sintomatología psicótica y anomalías mentalistas, prestando especial atención a las implicaciones de la TM en la comunicación lingüística en el ámbito de la comprensión del lenguaje figurado. Resultados: los datos apoyan una conexión entre déficits mentalistas y síntomas psicóticos. En la esquizofrenia el déficit en TM se ha mostrado específico y no dependiente de capacidades cognitivas más generales y, por la evidencia examinada, parece que se asemeja más a una condición de rasgo que de estado. Los resultados analizados muestran que las anomalías mentalistas se proyectan en los aspectos pragmáticos de la comprensión del lenguaje. Conclusiones: los déficits en TM que muestran los pacientes con esquizofrenia están especialmente ligados a dificultades en la comprensión del lenguaje figurado, más allá de la influencia de la inteligencia y las funciones ejecutivas.


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