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Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

PSICOTHEMA
  • Director: José Muñiz
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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Failure to find symmetry in pigeons after multiple exemplar training

Jesús Gómez Bujedo1, Andrés García García2 and Vicente Pérez Fernández3

1 Universidad de Huelva,
2 Universidad de Sevilla and
3 Universidad Nacional de Educación a Distancia

Background: An experiment with pigeons was conducted for 46 months in order to test the multiple-exemplar training (MET) hypothesis of symmetry derivation. According to this hypothesis, symmetry is progressively derived after an extensive training of multiple examples of direct and inverse relations among arbitrary stimuli. Method: Four pigeons were given extensive training in direct (e.g., A1-B1; A2-B2) and inverse (e.g., B1-A1; B2-A2) arbitrary conditional discriminations. Once pigeons learned a complete reversal (e.g., AB and BA), a new reversal with different stimuli was trained (e.g., CD and DC, etc.). Subjects were assigned to two different stimulus sets, and sample-comparison order was counterbalanced. Results: Pigeons learned between 4 and 24 conditional discriminations, but none showed evidence of symmetry. Discriminability of samples and comparisons was identified as an important factor because it affected direct and inverse discriminations differently. Conclusions: Despite the negative results reported, this study provides some insights that might help to improve current research on MET and symmetry: We describe some lessons learned about the design of long-term experiments involving a high number of stimuli and finally, we discuss some control strategies for stimulus discriminability that might also contribute to facilitate symmetry derivation in pigeons.

Ausencia de evidencia de simetría en palomas tras entrenamiento en múltiples ejemplares. Antecedentes: se realizó un experimento con palomas durante 46 meses para contrastar la hipótesis del entrenamiento en múltiples ejemplares (MET) en la derivación de simetría. Según esta hipótesis, la simetría se deriva progresivamente después de entrenar múltiples ejemplos de relaciones directas e inversas entre estímulos arbitrarios. Método: cuatro palomas fueron entrenadas en discriminaciones condicionales arbitrarias directas (ej., A1-B1, A2-B2) e inversas (ej., B1-A1; B2-A2). Una vez que aprendieron una reversión completa (ej., AB y BA), se entrenó otra reversión con estímulos diferentes (ej., CD y DC, etc.). Los sujetos fueron asignados a dos conjuntos de estímulos; el orden de aprendizaje de muestras y comparaciones fue contrabalanceado. Resultados: las palomas aprendieron entre 4 y 24 discriminaciones, pero ninguna mostró simetría. La discriminabilidad de las muestras y las comparaciones fue determinante porque afectó a las discriminaciones directas de manera diferente a las discriminaciones inversas. Conclusiones: a pesar de los resultados negativos, este estudio puede contribuir al desarrollo de la investigación en MET y simetría: se describen algunas lecciones aprendidas acerca del diseño de experimentos de larga duración con numerosos estímulos y se discuten algunas estrategias para controlar la discriminabilidad de los estímulos que pueden contribuir a facilitar la derivación de simetría.

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