Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: José Muñiz
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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Behavioral activation versus cognitive restructuring to reduce automatic negative thoughts in anxiety generating situations

Elvira Nieto Fernández and Jorge Barraca Mairal

Universidad Camilo José Cela

Background: Recent studies have compared the efficacy of cognitive intervention compared to behavioral techniques for the treatment of different disorders. In line with that work, the empirical study presented here examined the efficacy of Behavioral Activation (BA) and Cognitive Therapy (CT) on Negative Automatic Thoughts (PANs) elicited in situations generating anxiety. Method: Based on a sample of 42 students aged 18 to 21 who took the ISRA B, BADS and EROS, 18 subjects with the highest scores were selected and assigned at random to one of two experimental groups or to a control group. Experimental Group 1 was given intervention based on CT and Experimental Group 2 based on BA. Both interventions consisted of five 60-min sessions. Results: Pre and post treatment measurement analyses reveal that both conditions effectively reduced the intensity of the anxiety response. However, BA was the only condition showing a significant reduction in ANTs. Conclusions: The results are discussed stressing the efficacy of BA in exclusively cognitive intervention.

Activación conductual versus reestructuración cognitiva para la reducción de pensamientos automáticos negativos ante situaciones generadoras de ansiedad. Antecedentes: varios estudios han comparado la eficacia de las intervenciones cognitivas frente a las basadas en técnicas conductuales para el tratamiento de distintos trastornos. En línea con estos trabajos, se presenta un estudio empírico en el que se examina la efectividad de la Activación Conductual (AC) y la Terapia Cognitiva (TC) sobre los Pensamientos Automáticos Negativos (PANs) elicitados ante situaciones generadoras de ansiedad. Método: una muestra de 42 estudiantes entre los 18 y 21 años completaron el ISRA B, BADS y EROS. 18 sujetos con puntuaciones más altas se asignaron de forma aleatoria a dos grupos experimentales o a un grupo control. En el grupo experimental 1 se aplicó una intervención basada en la TC y en el grupo experimental 2 una a partir de la AC. Ambas constaron de cinco sesiones de 60 minutos cada una. Resultados: los análisis realizados revelan que ambas condiciones fueron eficaces para la reducción de la intensidad de la respuesta de ansiedad de acuerdo con las medidas pre y postratamiento. Sin embargo, para la cantidad de PANs, la AC fue la única condición en mostrar una reducción significativa. Conclusiones: se discuten los resultados destacando la eficacia de la AC sobre las intervenciones exclusivamente cognitivas.


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