Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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The role of self-referencing in true and false recognition in young people and healthy older people

Alfonso Pitarque, Alicia Sales, Encar Satorres, Rita Redondo and Juan C. Meléndez

Universidad de Valencia

Background: Given the uneven results about the role self-referencing plays in false recognition, we planned an experiment that would allow us to analyze whether self-referencing affects false recognition, and its relationship with healthy aging. Method: A sample of healthy older people (n = 30) and another sample of young people (n = 38) rated whether 40 personality-trait adjectives (20 with a positive valence and 20 with a negative valence) described them or not (self-referencing condition). They then took a recognition test of these adjectives along with 40 other new adjectives. Next, they rated whether 40 other different adjectives described a third person or not (other-referencing condition), and then performed another similar recognition test.  These two conditions were counter-balanced across participants. Results: The results clearly showed that self-referencing produces both an increase in true recognition and a decrease in false recognition in both samples. Conclusions: Our results support the idea that self-referencing reduces false recognition by using conscious monitoring strategies, and that self-referencing is a suitable cognitive method for enhancing older individuals’ impaired memory.

El papel del efecto de auto-referencia sobre el verdadero y falso reconocimiento en jóvenes y mayores sanos. Antecedentes: dados los resultados contradictorios acerca del papel que el efecto de auto-referencia ejerce sobre el falso reconocimiento, diseñamos un experimento para analizar si dicho efecto afecta al falso reconocimiento y su relación con el envejecimiento. Método: una muestra de personas mayores sanas (n = 30) y otra muestra de personas jóvenes (n = 38) valoraron si 40 adjetivos sobre rasgos de personalidad (20 de ellos con valencia positiva y 20 con valencia negativa) los describían o no (condición de auto-referencia). A continuación llevaron a cabo una tarea de reconocimiento sobre dichos 40 adjetivos junto con otras 40 adjetivos nuevos. Después valoraron otros 40 adjetivos en relación a una tercera persona (condición de otra-referencia), seguida de su correspondiente test de reconocimiento. Estas dos condiciones se contrabalanceron entre participantes. Resultados: los resultados mostraron claramente que la condición de autoreferencia produce tanto un incremento en el reconocimiento correcto como un decremento en el falso reconocimiento en ambas muestras. Conclusiones: nuestros resultados apoyan la idea de que el efecto de autoreferencia reduce el falso reconocimiento mediante el uso de estrategias conscientes de monitorización, y que el método de autoreferenciar es una estrategia cognitiva eficiente para mejorar la memoria de las personas mayores.


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