Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
  • Address: Ildelfonso Sánchez del Río, 4, 1º B
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Examining police officers’ response bias in judging veracity

Jaume Masip and Carmen Herrero

Universidad de Salamanca

Background: Deception detection research has shown that, in judging veracity, police officers are less truth biased than non-officers. However, previous researchers have normally used videotaped statements where an unknown (but presumably large) number of stereotypical or real deception cues are displayed by the senders. We examined non-officers, novice officers, and experienced officers’ response tendencies in a more controlled situation where cue availability was severely restricted. Method: We used written vignettes describing either police-related or police-unrelated scenarios where the protagonist denied having committed a misdeed. Each vignette contained only two pieces of relevant information, one suggesting that the protagonist was lying and one suggesting that she or he was telling the truth. Results: Officers made fewer truth judgments than non-officers in judging police-relevant vignettes, but not in judging police-irrelevant vignettes. Both novice and experienced officers had greater judgmental confidence than non-officers. Conclusions: The findings are consistent with the Adaptive Lie Detection Theory (ALIED). Future research should continue to explore how the police relevance of the situation or task at hand influences novice and experienced officers’ veracity judgments.

Examen del sesgo de respuesta de los policías al juzgar la veracidad. Antecedentes: la investigación muestra que al juzgar la veracidad los policías presentan un menor sesgo de veracidad que los no-policías. Normalmente, los investigadores han venido usando declaraciones en vídeo con emisores que muestran diversas claves estereotípicas o reales de la mentira. En este estudio examinamos las tendencias de respuesta de no-policías, policías nuevos y policías con experiencia cuando la disponibilidad de claves está limitada. Método: empleamos breves descripciones de situaciones policialmente relevantes o irrelevantes en las que el protagonista negaba haber cometido una mala acción. Cada texto contenía solo dos unidades relevantes de información: una que sugería que el protagonista mentía y otra que sugería que decía la verdad. Resultados: los policías hicieron menos juicios de verdad que los no-policías al juzgar situaciones policialmente relevantes, pero no al juzgar situaciones policialmente irrelevantes. Además, tanto los policías nuevos como los experimentados mostraron más confianza en sus juicios que los no-policías. Conclusión: los hallazgos son consistentes con la Teoría de la Detección de Mentiras Adaptativa. La investigación futura debe seguir explorando la influencia de la relevancia policial de la situación o tarea sobre los juicios de veracidad de policías nuevos y veteranos.


Impact factor 2021:   JCR (WOS): 4.104 (Q1)   |   SJR (Scopus) : 1.308 (Q1)    |  CiteScore 2020: 5,3