Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
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  • Director: José Muñiz
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         February | May | August | November
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Do young people with Asperger syndrome or intellectual disability use social media and are they cyberbullied or cyberbullies in the same way as their peers?

Olaya Begara Iglesias, Laura E. Gómez Sánchez, and Mª Ángeles Alcedo Rodríguez

Universidad de Oviedo

Background: The aim of the present study is to explore how youth with intellectual disability or Asperger syndrome use new technologies and social media in comparison with their peers without disability. Method: Participants were 181 adolescents with a mean age of 16 years old (SD=3.7) who completed the “Cyber-aggression Questionnaire for Adolescents”, the “Cyber-victimization Questionnaire for Adolescents” and a questionnaire on social media and new technologies. Results: Percentages of use of new technologies (61% tablets, 93% computers, 97% mobiles) are similar among groups but adolescents with Asperger syndrome or intellectual disability have been using them since more recent times and their uses are more limited. They also use social media less; the group with Asperger syndrome uses them the least. There are no significant differences in the frequency of cyberbullying. Conclusion: Despite using social media less, the frequency of cyberbullying is similar to their peers. Besides, the observed prevalence of cyberbullying is higher than that mentioned in previous studies in which informants were not the youths themselves.

¿Las personas jóvenes con síndrome de Asperger o discapacidad intelectual utilizan las redes sociales y son ciberacosados o ciberacosadores como sus pares? Antecedentes: este estudio se centra en explorar el uso que hace la juventud con discapacidad intelectual o síndrome de Asperger de las nuevas tecnologías y las redes sociales en comparación con sus pares sin discapacidad. Método: los participantes fueron 181 jóvenes con una edad media de 16 años (DT= 3.7 años), quienes cumplimentaron el “Cyber-aggression Questionnaire for Adolescents”, el “Cyber-victimization Questionnaire for Adolescents” y un cuestionario sobre el uso de redes sociales y nuevas tecnologías. Resultados: los porcentajes de uso de las nuevas tecnologías (61% tablet, 93% ordenador y 97% móvil) son similares entre los grupos, pero los jóvenes con síndrome de Asperger y discapacidad intelectual las usan desde hace menos tiempo y hacen un uso más limitado de ellas. También usan menos las redes sociales, siendo el grupo con síndrome de Asperger el que menos las usa. No existen diferencias significativas en la frecuencia de ciberbullying. Conclusión: a pesar de que utilizan menos las redes sociales, la prevalencia de ciberbullying es similar a la de sus iguales. Además, la prevalencia observada en todos los grupos es más elevada que la apuntada en otros estudios en la que los informantes no suelen ser los propios jóvenes.


Impact factor 2021:   JCR (WOS): 3.890 (Q1)   |   SJR (Scopus) : 1.308 (Q1)    |  CiteScore 2020: 5,3