Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicología del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
  • Address: Ildelfonso Sánchez del Río, 4, 1º B
    33001 Oviedo (Spain)
  • Phone: 985 285 778
  • Fax: 985 281 374

Comparing intra and extra-familial child sexual abuse in a forensic context

Ismael Loinaz1, Núria Bigas1, and Ava Ma de Sousa2

1 Universitat de Barcelona and
2 University of Toronto

Background: Child sexual abuse continues to be a problem aggravated by difficulty of detection. The aim of this study was to compare intra-familial (IF) and extra-familial (EF) child sexual abuse cases in search of differential variables that may allow for better intervention and prevention. Method: A sample of 221 forensic/legal cases (44.8% IF and 55.2% EF) dealing with children between 3 and 18 years of age (75% female) was analysed. Results: IF sexual abuse was significantly more likely to occur more than once (p = .000; OR = 6.353), with greater delay in its revelation (>1 year OR = 8.132), and with younger victims (9.05 vs. 11.45; p = .000). Intellectual disability was more prevalent among EF victims (p = .017; OR = 3.053). There was a higher proportion of reconstructed families, more legal records, and more histories of domestic violence among IF sexual abuse families. Even among EF cases, 78% of abusers were known to the victims, and in around 80% of all cases the abuse was reported by a family member. Conclusion: Results point to the need for further development of detection programs in schools, police or health contexts since reporting by professionals is scarce.

Comparación de abusos sexuales infantiles intra y extrafamiliares en contexto forense. Antecedentes: el abuso sexual infantil (ASI) sigue siendo un problema agravado por dificultades de detección. Este estudio compara casos de ASI intrafamiliar (IF) y ASI extrafamiliar (EF) en busca de variables diferenciales que permitan una mejor intervención y prevención. Método: se analizó 221 casos forenses (55,2% EF) relacionados con menores entre 3 y 18 años (75% mujeres). Resultados: el abuso IF fue significativamente más probable que ocurriera de forma repetida (p = ,000; OR = 6,353), con mayor retraso en su revelación (>1 año OR = 8,132) y con víctimas más jóvenes (9,05 vs. 11,45 años; p = ,000). La discapacidad intelectual fue más frecuente entre las víctimas de abuso EF (p = ,017; OR = 3,053). Se encontró mayor proporción de familias reconstruidas, más antecedentes judiciales y más historia de violencia doméstica entre los abusos IF. De forma llamativa, incluso entre los casos EF el 78% de los abusadores eran conocidos y, entre ambos tipos de abuso, en torno al 80% de las veces un familiar fue quien denunció. Conclusiones: los resultados señalan la necesidad de mejorar los protocolos de detección en las escuelas, la policía o los contextos de salud ya que el informe de profesionales es escaso.


Impact factor 2022:  JCR WOS 2022:  FI = 3.6 (Q2);  JCI = 1.21 (Q1) / SCOPUS 2023:  SJR = 1.07;  CiteScore = 6.4 (Q1)