Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: José Muñiz
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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Psychological Inflexibility, Anxiety and Depression: The Moderating Role of Cognitive Fusion, Experiential Avoidance and Activation

Concepción Fernández-Rodríguez1, Rocío Coto-Lesmes1, Víctor Martínez-Loredo2, and Marcelino Cuesta-Izquierdo1

1 Universidad de Oviedo and
2 Universidad de Zaragoza

Background: Evidence about how cognitive fusion (CF) and experiential avoidance (EA) interact with emotional distress underlines the importance of analyzing the interrelationships between the different processes of psychological inflexibility in order to improve ways of addressing emotional problems. This study analyzes the moderating effect of CF, EA and activation (A) in relation to four criteria of anxiety and depression. Method: A cross-sectional study of a clinical sample of adults was carried out by means of a questionnaire administered before (N = 172) and 6 months after (N = 114) participation in a clinical study. Results: Regression analyses gave results which were consistent in the two evaluations. The EAxCF interaction modulated anxiety symptomatology, whereas A was not a significant predictor. Nevertheless, a reduction in A was the principal modulating condition in the symptomatology of depression; and although CF and EA did act as independent predictors, the EAxCF interaction was not significant. Conclusions: The presence and intensity of manifestations of emotional distress are explained and modulated by the progressive concurrence of CF, EA and reduction in A. The use of therapeutic approaches which increase activation could be a beneficial strategy with regard to decreasing cognitive fusion and experiential avoidance.

Inflexibilidad Psicológica, Ansiedad y Depresión: el Papel Moderador de la Fusión Cognitiva, la Evitación Experiencial y la Activación. Antecedentes: las evidencias sobre la interacción entre la fusión cognitiva (FC) y la evitación experiencial (EE) con el distrés emocional señalan la importancia de analizar las interrelaciones entre los diferentes procesos de inflexibilidad psicológica. Este estudio analiza el efecto moderador de la CF, EA y la activación (A) en relación con cuatro criterios de ansiedad y depresión. Método: se evaluó transversalmente mediante cuestionario una muestra clínica de adultos antes (N = 172) y 6 meses después (N = 114) de participar en un estudio clínico. Resultados: análisis de regresión mostraron resultados consistentes entre medidas. La interacción EA × CF moduló la sintomatología de ansiedad, pero la A no resultó predictor significativo. Sin embargo, la reducción de A fue la principal condición moduladora de la sintomatología depresiva; y aunque la CF y EA sí actuaron como predictores independientes, la interacción EA × CF no resultó significativa. Conclusiones: se sugiere que la presencia e intensidad de las manifestaciones de malestar emocional se explica y modulada por la progresiva concurrencia de CF, EA y pérdida de A. Podría ser beneficioso intervenir en la dirección de incrementar la activación como una estrategia adecuada para disminuir la fusión cognitiva y la evitación de experiencias.


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