Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicólogos del Principado de Asturias).
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  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
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  • ISSN: 0214-9915
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Psicothema, 2009. Vol. Vol. 21 (nº 2). 326-330

Evaluation of five guidelines for option development in multiple-choice item-writing

Rafael J. Martínez, Rafael Moreno, Irene Martín and M. Eva Trigo

Universidad de Sevilla

This paper evaluates certain guidelines for writing multiple-choice test items. The analysis of the responses of 5013 subjects to 630 items from 21 university classroom achievement tests suggests that an option should not differ in terms of heterogeneous content because such error has a slight but harmful effect on item discrimination. This also occurs with the «None of the above» option when it is the correct one. In contrast, results do not show the supposedly negative effects of a different-length option, the use of specific determiners, or the use of the «All of the above» option, which not only decreases difficulty but also improves discrimination when it is the correct option.

Evaluación de cinco directrices para la construcción de opciones en ítems de elección múltiple. El artículo evalúa algunas directrices para la construcción de ítems de elección múltiple. El análisis de las respuestas de 5.013 sujetos a 630 ítems de 21 exámenes de una materia universitaria sugieren que ninguna de las opciones debería diferenciarse del resto en términos de contenido, porque tal error tiene un ligero pero perjudicial efecto sobre la discriminación del ítem, algo que también sucede con la opción «Ninguna de las anteriores» cuando es la correcta. Por el contrario, los resultados no muestran los supuestos efectos negativos de la longitud diferencial de una opción, del uso de determinantes, o de la opción «Todas las anteriores», la cual no disminuye la dificultad, sino que mejora la discriminación cuando es la opción correcta.


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