Psicothema was founded in Asturias (northern Spain) in 1989, and is published jointly by the Psychology Faculty of the University of Oviedo and the Psychological Association of the Principality of Asturias (Colegio Oficial de Psicología del Principado de Asturias).
We currently publish four issues per year, which accounts for some 100 articles annually. We admit work from both the basic and applied research fields, and from all areas of Psychology, all manuscripts being anonymously reviewed prior to publication.

  • Director: Laura E. Gómez Sánchez
  • Frequency:
         February | May | August | November
  • ISSN: 0214-9915
  • Digital Edition:: 1886-144X
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Causal attributions in Early Childhood Education: A new categorization system

Lorena Valdivieso-León and José María Román-Sánchez

Universidad de Valladolid

Background: From Early Childhood Education onwards, causal attributions influence explanations of school performance. We performed a systematic review of the available knowledge (1970-2019) about Weiner’s (1986) Attribution Theory of the Motivation of Achievement in order to examine studies related to the causal attributions of success and failure at school. We found numerous empirical studies related to Bernard Weiner´s theory. However, little research exists about students in Early Childhood Education. Therefore, the aim of this study was to identify the causes to which children attribute their successes and failures during this educational period. Method: A sample of 200 students aged between 3 and 6 years old was selected. To collect the data, an individually implemented Piagetian clinical interview was used. Results: A large volume of qualitative information was collected for classification which exceeded Weiner´s traditional causal attributions. Creating a category to group all new attributions implied losing too much information under a non-specific label. Conclusion: A new categorization of the causal attributions was designed, made up of 10 categories -adapted to the 3-6 years age range- which revises and expanding on the categorization created by Weiner.

Atribuciones causales en Educación Infantil: nuevo sistema de categorización. Antecedentes: las atribuciones causales de la motivación influyen desde Educación Infantil en la explicación del rendimiento escolar. Se realizó una revisión sistemática de los conocimientos disponibles (1970-2019) de la Teoría Atribucional de la Motivación de Logro de Weiner (1986) para conocer los trabajos relacionados con las atribuciones causales del éxito y fracaso escolar. Se hallaron numerosos estudios empíricos relacionados con la teoría de Bernard Weiner. Sin embargo, son escasas las investigaciones con estudiantes de Educación Infantil. Por ello, el objetivo de este estudio fue identificar las causas a las que atribuyen sus éxitos y fracasos escolares en Educación Infantil. Método: se seleccionó una muestra de 200 estudiantes con edades comprendidas entre los 3 y 6 años. Para recopilar los datos se utilizó una entrevista clínica piagetiana implementada individualmente. Resultados: se recopiló un gran volumen de información cualitativa para clasificar que desbordaba las atribuciones causales tradicionales de Weiner. Crear una categoría para agrupar todas las nuevas atribuciones implicaba perder demasiada información bajo una etiqueta inespecífica. Conclusión: se diseñó una nueva categorización de las atribuciones causales formada por 10 categorías –adaptada al rango de edad 3-6 años– que revisa y amplía la creada por Weiner.


Impact factor 2022:  JCR WOS 2022:  FI = 3.6 (Q2);  JCI = 1.21 (Q1) / SCOPUS 2023:  SJR = 1.07;  CiteScore = 6.4 (Q1)